台湾 北埔の寶記製茶所の東方美人茶の通販。農家さんから直接買い付けています。等級や容量によりお好みのものをお選び下さい。




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東方美人茶


台湾 寶記製茶所の東方美人茶



寶記製茶所の古さんのお茶との出会いは面白いものでした。

この10年ずっと台湾に通っていて、その度毎に色んなお茶を買い、
「東方美人」という烏龍茶の一種がとても好きになりました。
台北で通っていたのは台湾通には有名だったある問屋さんなのですが、
そこも日本に紹介され、なんとなく面白みが無くなっていた頃、
どうせこんなに沢山台湾に来るのならお茶の産地に行ってみよう、
と思い産地に行き始めて出会ったのが古さんの寶記製茶所のお茶でした。



東方美人 烏龍茶の一種。しかし、まるで異なるもの。



東方美人茶


東方美人茶、烏龍茶の一種ではあるけれど、重発酵茶で、その味わいはまるで紅茶のよう。

豊かな香りは、時にマスカットのような清涼感のある果実のようでもあり、
ミントのような爽やかさ、軽やかさ。
時には焙煎のスモーキーさが鼻の奥にひっそりと感じられ、また、
果実味と蜜のようなトロリとした甘みが感じられます。

食後のお茶として、あるいはカフェインが非常に少ないので寝る前のひと時に。
和菓子、洋菓子と、お菓子の種類を選ばず合わせやすいのも特徴。


このお茶は、「ウンカ」という害虫が葉に付くおかげで独特の風味が生まれるのですが、
台湾の中でもごく限られた産地のごく限られた季節のみ、生産されるものです。



台湾 北埔の街。



北埔(べいぷー)は台湾の北部に位置し、台北からもそれほど遠くはない街です。

19世紀に中国の福建省から移住してきた「客家」(ハッカ)民族の末裔が今も暮らす街。
言葉も、文化も台湾のそれとは異なり、独特の文化を築いています。

北埔



そしてこの北埔は東方美人茶の産地としても知られています。

もともと、この地域でウンカの被害を受け、商品にならないと思われていたお茶を製茶し、
販売したところ、その独特の香りと味が評判になりました。
しかしそのことを信じてもらえず「膨風」(ほらふき)と呼ばれたことから、
今でも北埔の多くでは「膨風茶」と呼ばれています。



古さんの寶記製茶所。



そんな北埔の中に寶記製茶所はお店を構えています。
古さんと息子さん、古さんのお母さんや親族によって営まれている、
小さな農家、そしてお店。
日本統治時代以前から、ずっとこの地で東方美人茶を作っています。


寶記製茶所


北埔の街で東方美人を買って帰ろうと思っていたある日、
いくつかの店をのぞく中で、熱心に試飲をさせてくれ、かといって押し売りするわけでもなかった
古さん親子。買うならここだ、と思い、以来通っています。

そのうち、街から少し離れた工房で製茶の作業を見せてもらうようになり、
一緒に食事をするようになり、
茶畑に連れて行ってもらうようになり、
と、ただこちらはお茶を買いにきただけなのに随分と良くしてもらい、
またこちらもお茶について詳しくなりました。


東方美人茶


ずらりと色んな種類のお茶が並ぶ、いわゆるお茶屋さんも良いのですが、
生産農家さんから直接頂く極上のお茶は、
味、値段ともにお土産屋さんのレベルとは一線を画すものです。


無農薬に近いレベルでないと作る事ができない東方美人。
丁寧に、あくまで丁寧に。
手仕事で生み出されるこのお茶は、日本の手仕事の茶器(陶器の湯呑み陶器の急須)や、
手仕事の道具を使う空間、それを楽しむ時間にぴったりです。


東方美人茶



お茶の等級について。



当店で取り扱いの寶記製茶所のお茶は以下のようにランク分けされています。

念のために話しておきますと、ここのお茶で一番したのランク、と言っても、
台湾でお土産で買うたいていの東方美人茶よりは美味しいです。
ランクが低い=悪い、ではありません。あくまでもある一定以上の質の中で「求めやすもの」という位置づけです。


寶記製茶所の東方美人茶のランク分け。
Standard→Penny→Excellence→TOP
左から右にランクが上がります。

日常のランクとしてはTOPが上ですが、

その上にClassicalと、Super(極稀少で高すぎるため通常入荷無し)、があります。
ClassicalとSuperはその中でまた5つに等級がわかれ、
数字が小さいものほど質が高いものとなります。


等級はあくまで参考です。
旨味の絶対値ではありません。
毎年の各等級はテイスティング後に説明を書いていますので、
それを参考にされてお好みのものをお選び下さい。


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